Présentation

Chers lecteurs de ces lignes,


L’origine de la Maison Oberlin et sa construction par des jeunes de nombreuses nationalités, ont pour origine une volonté ferme de prise de responsabilité et d’apprentissage du travail en commun.


Il a fallu vingt ans de travaux pour que le bâtiment soit enfin en mesure d’accueillir en toutes saisons des groupes venus du monde entier. Et depuis lors, il en est toujours de nouveaux qui se succèdent dans la Maison pour y passer une semaine ou davantage, et contribuer éventuellement par de nouveaux travaux à son amélioration ou son entretien.


Le contact avec la nature est un des éléments marquant et précieux de la vie
à la Maison Oberlin: ainsi, par exemple, lorsqu’on veut prendre une douche chaude, il ne
suffit pas d’ouvrir simplement le robinet d’eau chaude, il faut, si le soleil n‘a pas brillé assez fort sur le chauffe-eau solaire, allumer d’abord un feu de bois sous le chauffe-bain… De même, on ne peut pas se permettre de laisser les lampes allumées toute une nuit, si l’on ne veut pas mettre à genoux les batteries accumulant l’électricité solaire.
Quant aux eaux usées, elles sont épurées par une station d‘épuration à lits de
plantes macrophytes.
Tout cela exige un minimum de conscience et de sens de l’organisation, dans le cadre d’une vie commune.


À présent, cinquante ans après le début des travaux, qui se poursuivent toujours
surtout sur les abords de la maison, le Centre culturel tend à développer de plus
en plus sa capacité à offrir aux jeunes de toutes provenances un champ
d’expériences multiples et d’échanges internationaux.


Nous espérons par tout cela éveiller votre intérêt, et nous vous invitons
cordialement à venir visiter la Maison Oberlin.


Le Conseil d’Administration de la Maison Oberlin


Possibilités concrètes dans la maison et les environs



  • Les locaux sont suffisants pour : des cours, des exercices artistiques
    ou des travaux manuels, le théâtre, des répétitions de chœurs ou
    d’orchestres ; pour l’eurythmie, la danse ou des groupes d’étude et des
    offices religieux.

  • Les environs et le paysage de montagne offrent des possibilités favorables
    pour les travaux d‘arpentage, le bûcheronnage (parcelle de forêt propriété de
    la maison), ou l‘étude géologique.

  • Autour de la maison : travaux de terrassement, de maçonnerie, de
    renforcement de chemins, de constitution d’un jardinet de plantes aromatiques etc.
    Ces travaux se font en concertation avec le permanent.

  • La maison est située à une altitude de 960 m, dans un site protégé des Vosges
    Alsaciennes. Les possibilités de promenades sont innombrables. En hiver il y a des
    pistes de ski de fond (50km) et de descente…

  • Dans la région, on trouve une série de musées intéressants pour les cours
    d’histoire : le Musée des Tranchées, au « Linge » (histoire de
    la 1ère Guerre Mondiale), le Musée et la maison natale d’Albert Schweitzer, le
    Musée Oberlin dans le presbytère de Waldersbach, le Musée Unterlinden à Colmar
    (avec le Retable de Mathias Grünewald). On a aussi le fameux moulin à huile de Noix de Stosswihr. On peut encore visiter le Haut-Koenigsbourg, les
    aigles et oiseaux de proie présentés en plein air, la serre aux papillons,
    l’Eco-Musée d’Ungersheim. Citons encore un lieu d’excursion un peu particulier : les
    anciennes mines d’argent à Sainte Marie-aux-Mines, où l’on peut visiter
    des galeries datant du 16e siècle et y percevoir les techniques
    d’exploitation de l’époque (les survêtements, casques et lampes sont mis à
    disposition).


On peut dire que la Maison Oberlin est l’œuvre de plusieurs générations de jeunes, dont les idéaux et les intentions se reflètent dans la conception et dans l’atmosphère de l’ensemble. La manière de vivre avec les éléments, la conscience et la responsabilité à l’égard des réalités quotidiennes comme l’eau, le feu, l’énergie, les déchets, la rencontre de l’autre et du monde, en sont le prolongement.


Venir ici, ce n’est pas seulement louer une maison, c’est saisir l’occasion d’une rencontre et contribuer librement au développement de ce lieu. C’est ainsi que la Maison Oberlin ne cesse de naître.


Le fait que 30 000 jeunes soldats ont sacrifié leur vie dans cette région, durant la guerre 1914-18, a certainement une part de responsabilité dans le rayonnement et dans l’ouverture propre à ce lieu. Cette ouverture peut se résumer par la question: Quel est l’avenir qui se prépare et comment peut-on en devenir
des acteurs ?


L’histoire d’une maison peu ordinaire dans les Vosges


Au début des années 1960, quelques prêtres de la Communauté des Chrétiens cherchaient le moyen de poursuivre l’organisation de camps de jeunes pour lesquels ils n’avaient plus de lieu. Après bien des recherches, un ami colmarien proposa un terrain situé entre le Lac Noir et le Col du Wettstein. L’idée de construire là une maison avec des forces jeunes et pour des jeunes déclencha une vague d’enthousiasme, tant en Alsace qu’en Suisse, en Hollande et en Allemagne.
Rudolf Steiner avait, en son temps, encouragé la collaboration des professeurs, des prêtres et des médecins, et cette impulsion, liée à l’idée enthousiasmante de porter ensemble la responsabilité et l’administration d’une telle entreprise, donna le départ du travail.


Et la maison a pris forme lentement, au prix d’un effort dur et persévérant, par lequel les esprits, les cœurs et les mains surent s’unirent dans le but d’offrir aux jeunes de l’avenir un lieu de rencontres internationales.


Plusieurs associations de soutien furent créées, et durant les périodes d’été, logés sur place dans des baraquements de récupération, les jeunes se retrouvaient pour les chantiers de construction. Au fil des années, des centaines de jeunes se sont rassemblés ainsi, en pleine nature, jusqu’à ce grand moment où, en 1975, la charpente du toit fut achevée. La maison reçut le nom de Jean Frédéric Oberlin, ce pasteur qui, deux siècles plus tôt, avait été le porteur d’impulsions semblables dans une proche vallée des Vosges. Depuis, certaines écoles Waldorf ont participé, par périodes, à l’aménagement intérieur des chambres.


Une conscience écologique naissante chez les jeunes eut pour conséquence le refus, pour ce bâtiment, de solutions conventionnelles. Ainsi c‘est le bois qui fut choisi pour la construction, et du liège pour l’isolation thermique; le chauffage se fait par une chaudière centrale à bois, l’électricité, installée en 24V continu (pas de raccordement au réseau E.D.F.) provient du soleil et d’une génératrice actionnée par un moteur à gaz propane mis au point par un institut de Freiburg. Des sources durent être captées pour fournir l’eau potable. Les eaux usées sont épurées par une station d‘épuration sur lits plantés de macrophytes.


En 1985, la maison put enfin être «réceptionnée » et mise en service conformément à sa destination. La garde de l’ensemble fut confiée à un responsable permanent qui habite sur place; les camps de construction ont fait place à des rencontres internationales de jeunes qui poursuivent à certains moments l’aménagement de la maison; des classes viennent s’y mettre au vert et y faire, entre autres, des périodes d‘arpentage, de bûcheronnage, de théâtre. Des orchestres viennent y répéter, des séminaires y ont lieu, des groupes de confirmands de la Communauté des Chrétiens s’y retrouvent …

Puis en 2015, à l’approche du 50e anniversaire du projet ou du 30e anniversaire de la Maison, on veut faire un pas de plus dans la recherche idéaliste d’exemplarité : La toiture d’origine est faite d’ardoises artificielles en amiante-ciment, initialement choisies pour des raisons d’économies et d’efficacité et parce qu’on ne soupçonnait pas trop, à l’époque, les problèmes que cela posait. L’isolation des murs et des toits, quoique vertueuse, elle, dans le choix des matériaux, était quand même assez frugale, et les vélux n’étaient pas très étanches aux courants d’air. On conçoit donc le projet de refaire une vraie beauté à la Maison Oberlin : Isolation des toitures et des façades renforcée avec de la laine de bois, remplacement de toute la couverture par des ardoises naturelles, réfection complète du bardage des façades, remplacement de tous les Vélux par des modèles à hautes performances énergétiques. Tous ces travaux sont réalisés par un gros chantier d’été 2015 mobilisant à nouveau un grand nombre de jeunes enthousiastes venus d’un peu partout. Le financement est assuré par des dons et par les économies dégagées par la bonne gestion de la maison sur les années précédentes. Pas besoin d’emprunter ! La Maison Oberlin ne sacrifie pas une once de sa liberté, mais elle gagne sensiblement en confort d’habitat et en économies de combustibles de chauffage.


Étape suivante ? à suivre…

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